Мінас-Жерайс - один з найбільш спокійних і консервативних бразильських штатів. І хоча він розташований далеко від найбільш відвідуваних місць Бразилії, регіон знаменитий дивовижними історичними, архітектурними пам'ятками і природними багатствами. Тут більше об'єктів Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО, ніж у будь-якого іншого регіону в Бразилії.


Штат вважається спокійним і тихим, кажуть, що це через гори, і, швидше за все, ця атмосфера впливає і на місцевих жителів - вони дуже дружелюбні і привітні люди.


Однак тихим Мінас Жерайс був не завжди. Штат виховав перших революціонерів Бразилії, які організували повстання проти монархії в 1789 році. Пізніше з'являться і інші сильні політики, прихильники змін. Один з них - Жуселіну Кубічек (президент Бразилії з 1956 по 1961 рік), який починав кар'єру політика депутатом законодавчих зборів в штаті Мінас-Жерайс, а в 1950 році став його губернатором. Свого часу він зменшив податки на іноземний капітал, в Бразилії стали бурхливими темпами розвиватися машинобудування, автомобілебудування та інша наукомістка промисловість. Це він перемістив столицю з Ріо-де-Жанейро до Бразиліа у 1960-х роках.


Давайте пройдемо найцікавішими місцями штату. Для початку ми відвідаємо найвідоміший з колоніальних міст - Оро-Прето. Заснований в 1698 році бандейранти Антоніу Діашем, селище стало центром місцевої золотої лихоманки. Назва "Чорне Золото" він отримав тому що місцеве золото через оксиду заліза мало чорний наліт. З 1721 по 1897 роки він був столицею Мінас Жерайс, а до середини XVIII століття Оро-Прето став найбільшим містом всієї Америки - з 110-тисячним населенням він був в 2 рази більше Нью-Йорка і в 5 разів більше Ріо-де-Жанейро. Тут виникли перші в Латинській Америці театр, фармацевтична школа і гірський інститут. В імператорської Бразилії Оро-Прето мав особливий статус "імперського міста" і був включений в список всесвітньої спадщини ЮНЕСКО найпершим в Бразилії. Нині в місті живе 67 тисяч осіб.


Далі наш шлях приведе нас до найбільшого парку скульптур в Південній Америці парку-музею Инотим.
Спочатку парк замислювався як зона відпочинку для тривалих прогулянок на свіжому повітрі. На благо цієї гармонії в Інотіме кожен день працює більше тисячі ботаніків, що стежать за станом рослин, завезених сюди з найвіддаленіших куточків землі. Тут розташована справжня еколабораторія - міріади тропічних квітів і дерев на очах у відвідувачів очищають забруднене повітря, не залишаючи в ньому ні пилинки. У надрах тропічних лісів, галереях і навіть під землею «загублені» художні об'єкти. Тут немає жодного вільного клаптика землі, який не уявляв би собою арт-інсталяцію. Об'єкти ленд-арту можуть виглядати з-за тропічних кущів або плавати в ставку.


Але продовжимо подорож. Мінас-Жерайс славиться своєю глибокою, багатою червоним грунтом, завдяки якій на цій землі росте відмінні сорти кавового зерна, з яких виходить солодкий, повний і округлий кави. Мальовничі пагорби Суль-Мінаса, розташовані в південній частині штату Мінас-Жерайс, вважаються кавовим серцем Бразилії і будинком для двох найбільших і найвідоміших фазенди, Іпанема і Монте-Алегрі.